Unicode

Ejemplos de caracteres Unicode
Carácter alfabético latino "A" (U+0041).
Sílaba devanagari "Aum" (ॐ) (U+0950).
Ideograma chino "yue" (月)(U+6708).

Unicode es un estándar de codificación de caracteres diseñado para facilitar el tratamiento informático, transmisión, y visualización de textos de numerosos idiomas y disciplinas técnicas, además de textos clásicos de lenguas muertas. El término Unicode proviene de los tres objetivos perseguidos: universalidad, uniformidad, y unicidad.[1]

Unicode define cada carácter o símbolo mediante un nombre e identificador numérico, el punto de código (code point). Además incluye otras informaciones para el uso correcto de cada carácter, como sistema de escritura, categoría, direccionalidad, mayúsculas y otros atributos. Unicode trata los caracteres alfabéticos, ideográficos y símbolos de forma equivalente, lo que significa que se pueden mezclar en un mismo texto sin utilizar marcas o caracteres de control.[2]

Este estándar es mantenido por el Unicode Technical Committee (UTC), integrado en el Consorcio Unicode, del que forman parte con distinto grado de implicación empresas como: Microsoft, Apple, Adobe, IBM, Oracle, SAP, Google o Facebook, instituciones como la Universidad de Berkeley, o el Gobierno de la India y profesionales y académicos a título individual.[3]​ El Unicode Consortium mantiene estrecha relación con ISO/IEC, con la que mantiene desde 1991 el acuerdo de sincronizar sus estándares que contienen los mismos caracteres y puntos de código.[4]

La creación de Unicode ha sido un ambicioso proyecto para reemplazar los esquemas de codificación de caracteres ya existentes, muchos de los cuales estaban muy limitados en tamaño y son incompatibles con entornos plurilingües. Unicode se ha convertido en el más extenso y completo esquema de codificación de caracteres, siendo el dominante en la internacionalización y adaptación local del software informático. El estándar ha sido aceptado en un número considerable de tecnologías recientes, como XML, Java y sistemas operativos modernos.

La descripción completa del estándar y las tablas de caracteres están disponibles en la página web oficial de Unicode. La referencia completa se publica, además, en forma de libro cada vez que se completa una nueva versión principal. La versión digital de este libro está disponible de forma gratuita. Las revisiones y adiciones se publican de forma independiente.

  1. «Resumen histórico». Unicode, Inc. Consultado el 21 de mayo de 2009. 
  2. «About the Unicode Standard». Unicode, Inc. Consultado el 21 de mayo de 2009. 
  3. «The Unicode Consortium Members». Unicode, Inc. Consultado el 15 de mayo de 2012. 
  4. The Unicode Consortium (octubre de 2006). «Appendix C. Relationship to ISO/IEC10646». En Julie D. Allen, Joe Becker (et al.), ed. Unicode 5.0 standard (en inglés). Addisson-Wesley. ISBN 0-321-48091-0. 

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